Classical CD Reviews

RAMEAU: The Complete Harpsichord Works [TrackList follows] – Jory Vinikour, harpsichord – Sono Luminus (2 CDs)
RAMEAU: Symphonies for two harpsichords (arr. of various instrumental pieces)[TrackList follows] – Pierre Hantaï & Skip Sempé, harpsichords – Mirare

These three CDs will set you up with all of the composer's harpsichord music and then some.

Published on November 8, 2012

RAMEAU: The Complete Harpsichord Works [TrackList follows] – Jory Vinikour, harpsichord – Sono Luminus (2 CDs) </br>  RAMEAU: Symphonies for two harpsichords (arr. of various instrumental pieces)[TrackList follows] – Pierre Hantaï & Skip Sempé, harpsichords – Mirare

RAMEAU: The Complete Harpsichord Works [TrackList follows] – Jory Vinikour, harpsichord – Sono Luminus DSL-92154 (2 CDs), 78:19 & 78:25 [Distr. by Naxos] ****:

RAMEAU: Symphonies for two harpsichords (arr. of various instrumental pieces)[TrackList follows] – Pierre Hantaï & Skip Sempé, harpsichords – Mirare MIR 164, 75:00 [Distr. by Harmonia mundi] ****:

Purchase of both of these albums would set you up with all of Rameau’s harpsichord music and then some. Vinikour is based in Paris but was born in Chicago. He performs on a modern copy of a 1707 French baroque instrument, and the recording has great presence without noticeable action noises. The program is well-arranged and described in detail in the extensive booklet of notes by Vinikour. The first disc has Suites in a minor, e minor and D; the second CD opens with another suite in a minor and the Suite in G. There is plenty of energy and sparkle in the performances and the ornaments sound just right and smoothly integrated into the music. There is a three-CD set out of the Rameau harpsichord works, but this one makes use of the 80-minute limit of CDs and does it in only two.

At the end of the second CD is a bonus – a transcription by Claude Balbastre of the Overture to Rameau’s Pigmalion, making a lavish conclusion to the collection. It is a sort of introduction to the second album below, since that one is entirely performances on two harpsichords of various instrumental pieces of “symphonies” contained in the dramatic, mostly vocal works of Rameau.

TrackList:

1. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Prélude in A minor

2. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Allemande 1 in A minor

3. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Allemande 2 in A minor

4. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Courante in A minor

5. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Gigue in A minor

6. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Sarabande 1 – Sarabande 2 in A minor

7. Premier Livre de Pièces de Clavecin: La Vénitienne in A minor

8. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Gavotte in A minor

9. Premier Livre de Pièces de Clavecin: Menuet in A minor

10. Pièces de clavecin avec une méthode: Allemande in E minor

11. Pièces de clavecin avec une méthode: Courante in E minor

12. Pièces de clavecin avec une méthode: Gigue en Rondeau 1 in E minor

13. Pièces de clavecin avec une méthode: Gigue en Rondeau 2 in E minor

14. Pièces de clavecin avec une méthode: Le Rappel des Oiseaux in E minor

15. Pièces de clavecin avec une méthode: Rigaudon 1 – Rigaudon 2 et Double in E minor

16. Pièces de clavecin avec une méthode: Musette en rondeau. Tendrement in E minor

17. Pièces de clavecin avec une méthode: Tambourin in E minor

18. Pièces de clavecin avec une méthode: La Villageoise in E minor

19. Pièces de clavecin avec une méthode: Menuet (Method)

20. Pièces de clavecin avec une méthode: Les Tendres Plaintes in D

21. Pièces de clavecin avec une méthode: Les Niais de Sologne – Premier Double des Niais – Deuxième Doub

22. Pièces de clavecin avec une méthode: Les Soupirs in D

23. Pièces de clavecin avec une méthode: La Joyeuse in D

24. Pièces de clavecin avec une méthode: La Follette in D

25. Pièces de clavecin avec une méthode: L’Entretien des Muses in D

26. Pièces de clavecin avec une méthode: Les Tourbillons in D

27. Pièces de clavecin avec une méthode: Le Lardon in D

28. Pièces de clavecin avec une méthode: La Boiteuse in D

29. Pièces de clavecin avec une méthode: Les Cyclopes in D

30. La Dauphine

CD 2:

1. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Allemande in A minor

2. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Courante in A minor

3. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Sarabande in A minor

4. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Les Trois Mains in A minor

5. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Fanfarinette in A minor

6. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: La Triomphante in A minor

7. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Gavotte avec les Doubles de la Gavotte in A minor

8. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Les Tricotets in G

9. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: L’indifférente in G

10. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Menuet 1 – Menuet 2 in G

11. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: La Poule in G

12. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Les Triolets in G

13. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: Les Sauvages in G

14. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: L’Enharmonique in G

15. Nouvelles Suites de Pièces de Clavecin: L’Égyptienne in G

16. Les Petits Marteaux (attrib.)

17. La Livri (transcription from the first concert)

18. L’Agaçante (transcription from the second concert)

19. La Timide (transcription from the third concert)

20. L’Indiscrète (transcription from the fourth concert)

21. Transcription of the overture from Rameau’s Pygmalion


French harpsichordist Pierre Hantaï became attached to the music of Bach at an early age and studied with Gustav Leonhardt. He recorded the first book of Bach’s WTC for Mirare and has a disc of Domenico Scarlatti coming up. Skip Sempé was born in New Orleans and also studied with Gustav Leonhardt, The virtuoso harpsichordist is the director and founder Capriccio Stravagante, one of the leading groups in Renaissance and Baroque music today. He also founded the Paradizo label in 2006.

Fellow harpsichordists Hantaï and Sempé found that many of the instrumental pieces contained in Rameau’s dramatic works were remarkably effective on two harpsichords. The composer himself had urged other musicians to do exactly this. So on this CD they have taken material from Rameau’s works such as Platee, Daradanus and Les Paladins, and here present them in the imaginative setting of two harpsichords instead of the chamber ensemble forms.  The richness of Rameau’s music does not suffer in the least, and for those who delight in the sound of duos of two keyboard instruments, the disc is a godsend. 

TrackList:

1. Les Indes galantes: Overture by Jean-Philippe Rameau 

2. Les Indes galantes: Musette en rondeau by Jean-Philippe Rameau  

3. Les Indes galantes: Menuet no 1 & 2 by Jean-Philippe Rameau 

4. Les Indes galantes: Tambourin no 1 & 2 by Jean-Philippe Rameau 

5. Platée: Musette by Jean-Philippe Rameau 

6. Les Indes galantes: Air Polonais by Jean-Philippe Rameau 

7. Les Indes galantes: Air pour les Esclaves africains by Jean-Philippe Rameau  

8. Zoroastre: Menuet et rondeau by Jean-Philippe Rameau 

9. Dardanus: Chaconne by Jean-Philippe Rameau  

10. Zoroastre: Sarabande by Jean-Philippe Rameau 

11. Les Paladins: Air très gay by Jean-Philippe Rameau 

12. Les Indes galantes: Gavotte by Jean-Philippe Rameau 

13. Les Indes galantes: Air pour les Bostangis by Jean-Philippe Rameau 

14. Pygmalion: Overture by Jean-Philippe Rameau 

15. Hippolyte et Aricie: Menuet by Jean-Philippe Rameau 

16. Pièces de clavecin en concerts: 2nd Concert – no 3, L’agaçante by Jean-Philippe Rameau 

17. Dardanus: Prelude by Jean-Philippe Rameau 

18. Les fêtes d’Hébé: Tambourin en Rondeau by Jean-Philippe Rameau 

19. Platée: Menuets dans le goût de la vièle by Jean-Philippe Rameau 

20. Pièces de clavecin en concerts: 4th Concert – no 1, La pantomime by Jean-Philippe Rameau 

21. Pièces de clavecin en concerts: 4th Concert – no 2, L’indiscrette by Jean-Philippe Rameau 

22. Dardanus: Air tendre en duo by Jean-Philippe Rameau 

23. Les Indes galantes: Les Sauvages by Jean-Philippe Rameau 

24. Pièces de clavecin en concerts: 3rd Concert – no 2, Rondeau gracieux I in A minor “La timide” by Jean-Philippe Rameau 

25. Dardanus: Tambourins I and II by Jean-Philippe Rameau 

26. Dardanus: Prelude by Jean-Philippe Rameau 

27. Les Indes galantes: Chaconne by Jean-Philippe Rameau  

28. Les Paladins: Gavotte un peu lente by Jean-Philippe Rameau 

29. Pièces de clavecin en concerts: 5th Concert – no 5, La Marais by Jean-Philippe Rameau 

—John Sunier




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